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Notre galaxie, la Voie Lactée

A savoir : 1 année lumière = 10 000 milliards de kilomètres.

Quand on lève la tête, une nuit où il fait très beau, il y a une partie du ciel où il y a plein plein d’étoiles : c’est la Voie lactée. La Voie lactée, c’est une galaxie spirale, appelée « la Galaxie », car notre Soleil en fait partie.
La Voie lactée, c’est plus de 100 milliards d’étoiles, énormément de matière noire (composante invisible), du gaz et de la poussière, tout cela rassemblé dans un disque aplati, avec des bras spiraux, et une barre au centre. Ce disque tourne sur lui-même avec, tout autour, quelques étoiles qui le regardent tourner.
Gaia va dresser un portrait très précis d’un milliard de ces étoiles et permettre de distinguer celles qui sont jeunes ou vieilles et dans quelle partie de la Voie lactée elles sont nées. L’ensemble des histoires de chaque étoile permet de retracer l’histoire de la Voie Lactée.

La Voie Lactée Les étoiles de la Voie Lactée
La galaxie NGC4565, similaire à la nôtre. La galaxie M83, similaire à la nôtre.

©Yoann Gominet, IMCCE,Observatoire de Paris
©G. Hüdepohl (atacamaphoto.com)/ESO
©ESO
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