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Conception de la mission

Pour plus de détail, voir la rubrique La mission.

Définir une mission qui permette

  • d’établir une carte à 3 dimensions de notre Galaxie
  • de déterminer la structure, la cinématique et la dynamique des différentes composantes de notre Galaxie
  • de préciser les étapes successives de la formation et de l’évolution de notre Galaxie

Optimiser les paramètres de la mission pour obtenir

  • une précision astrométrique 50 à 100 fois meilleure qu’Hipparcos
  • les caractéristiques physiques et la vitesse radiale des objets observés
  • l’observation répétée, systématique et sans biais de sélection de tous les objets jusqu’à la magnitude 20 (dans le visible)

Déterminer

  • des distances à 10% près jusqu’à au moins 10 kpc
  • des vitesses spatiales à quelques km/s jusqu’à 20 kpc
  • les caractéristiques physiques des objets observés

Solutions adoptées

Elles s’appuient, pour l’astrométrie, sur les mêmes principes qu’Hipparcos.

  • Astrométrie globale, avec une précision astrométrique de 20 µas (*) à V = 15
  • Observations spectroscopiques et spectrophotométriques simultanées
  • Télescope double, observant simultanément dans deux directions situées à 106,5 ° l’une de l’autre
  • Balayage répété et régulier du ciel : un grand cercle de la sphère céleste est balayé en 6 heures, et chaque objet est observé en moyenne 70 fois tout au long de la mission
  • Trois instruments (astrométrique, spectro-photométrique et spectroscopique) partageant le même faisceau lumineux et le même plan focal

(*) 1 µas = 10-6 seconde de degré