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Premières heures de vol

Les deux premières heures en vol sont particulièrement cruciales - et délicates !

Voir aussi la mise en route de Gaia, lancement, et Gaia sur son orbite ,et la video mise en ligne par l’ESA.

En moins de 3/4 d’heure, la fusée Soyouz-Fregat VS-06 va placer Gaia sur son orbite de transfert vers le point de Lagrange L2. Les illustrations ci-dessous montrent la séquence de lancement d’une fusée Soyouz et les différentes étapes du lancement de Gaia autour de la Terre.

Sequence vol Soyouz Gaia fait un tour de Terre

Au lancement, le satellite est bien à l’abri dans la coiffe de l’étage Fregat de la fusée Soyouz, et bien arrimé à celle-ci. La séquence des opérations est la suivante :

L Lancement
L + 2 min Séparation du premier étage de la fusée Soyouz
L + 3 min Séparation des deux moitiés de la coiffe
L + 5 min Séparation du deuxième étage
L + 9 min L’ensemble (Fregat + Gaia) est séparé du dernier étage de la fusée Soyouz
L + 10 min Première mise à feu de Fregat, pendant 3,4 min,
l’ensemble (Fregat + Gaia) est placé sur une orbite-parking circulaire, à l’altitude de 175 km
L + 21 min Seconde mise à feu de Fregat, pendant 17,2 min, pour placer Gaia sur son orbite de transfert vers L2
L + 43 min Séparation de Gaia. Fregat est placée sur une orbite d’échappement
L + 43 min Gaia vole de lui-même  !
L + 43 min Les transpondeurs et gyroscopes de Gaia sont mis en route
Le sous-système de propulsion chimique de Gaia est configuré

La demi-heure suivante est tout aussi critique car elle va voir, entre autres opérations, l’ouverture du bouclier thermique de Gaia :

L + 1h Activation de la télémétrie entre Gaia et le sol
Pointage du panneau arrière de Gaia vers le Soleil
Mise en route du contrôle thermique
L + 1h 18 min Début de l’ouverture du bouclier thermique
L + 1h 28 min Fin de l’ouverture du bouclier thermique

Gaia est prêt pour la suite des opérations : détermination précise de l’orbite suivie, activation des repéreurs d’étoiles, début du chauffage de la charge utile (pour la décontamination).

Les photos ci-dessous, montrent les différentes étapes : la séparation et l’éjection des premiers étages de la fusée Soyouz, l’ouverture de la coiffe, la séparation entre Fregat et Gaia, puis l’ouverture du bouclier thermique (qui porte les panneaux solaires) © ESA.

Séparation des premiers étages Séparation des deux moitiés de la coiffe
Séparation Fregat-Gaia Ouverture du bouclier thermique
Bouclier thermique ouvert